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上村愛子さんインタビュー [2011.01.06]

上村愛子さんインタビュー(2)世界の選手から学んだ、「主張すること」の必要性


世界を舞台に、十数年にわたって第一線で活躍してきた上村さん。支えとなったのは、多くの人々との出会いだった。なかでも、悩みを抱えた時に自分を変えてくれた外国人選手やコーチたち、ともに戦ったチームメイトへの思いは強い。
(文:千葉はるか)

■だまってアドバイスを待つより、
コーチとセッションしたほうが得られるものは多い

もちろん、長年にわたる活躍の裏側では、なかなか解決できない悩みを抱えたこともあったという。周囲から指摘されて課題だと感じていたのが、メンタル面の弱さだった。人を気遣うあまり、異なる意見を言われると自己主張できず、だまって相手に従ってしまう自分がいた。

「私には、オリンピックでメダルを取りたいという大きな夢がありました。それなのに、『こうしたらもっと強くなれるんじゃないか?』と思うことがあっても、周囲の人にうまく相談できなかったんです。わがままになってはいけないという思いが強くて、コミュニケーションが下手だったんですね。だから、何事も自力でできるところまでしかやれなかった」

■悩んでいた自分を変えてくれた、
世界の選手や外国人のコーチたち

強くなるために頼るべき人がいても、「力を貸してほしい」と伝えることができない。そんなふうに一人で悩んでいた上村さんを変えたのが、海外を転戦する中で出会った世界の選手や、外国人のコーチたちだった

「世界の第一線で活躍する選手は、みんな目標に向かってまっすぐ進みます。言葉を選ばずに言えば、“我が道を行く”という感じなんです。そうした姿を見るうちに、周囲に自分の目標を伝え、何を必要としているかを主張すればいいんだ、と気づいたんです。
それから、ナショナルチームの外国人コーチから繰り返し『愛子はどうしたいのか?』と意思を示すよう促されたことも大きかったですね。コーチと同じ目線で話し合えるようになると、だまってアドバイスを待っているよりも、セッションしたほうがいいヒントが得られることもわかりました

振り返れば、ターニングポイントはいくつもあった、と上村さんは語る。4度のオリンピックに挑戦する過程での、さまざまな出会いが自分を変え、そのすべてが重要だったのだ、と。なかでも、指導を受けてきた3人の外国人コーチたちへの思いは深い

「ナショナルチームは、4年に一度、コーチが変わります。最初のコーチは、まだ高校生だった私にモーグルスキーの基礎を根気強く教えてくれました。2人目のコーチは、私が苦手だったエアで大技ができるまでに育ててくれました。3人目のコーチには、最も基本的な滑りの技術を改めて徹底的に鍛え直されました。その3人ともが、私にかけがえのないものを与えてくれましたし、だれ一人欠けてもダメだったと思います」

■つらい時にふと横を見たら、
一緒に闘っているチームメイトがいた

大きな支えとなっていたのは、一緒に闘うチームメイトの存在だった。

「モーグルは個人競技ですが、合宿やワールドカップには男女合わせて十数人のチームで行くんです。1人のコーチに全選手が指導を受けながら一緒に闘っていくので、長い時間をともに過ごしてきましたが、チームから離れてみて『自分はすごく幸せだったんだ』と思っています。コーチの指導を自分一人では解釈しきれなくて、『どう思う?』ってみんなと話し合ったり、つらい時にふと横を見たらチームメイトが腹筋していて、『私も頑張らなくちゃ』と思ったり……。逆に、周囲のみんなが私を見て目標にしてくれることも、とてもうれしかったです。
本当に、モーグルチームは最高。ポジティブでまっすぐな人たちが集まって、純粋に一つの目標に向かっていく、あの雰囲気は一生忘れたくない。振り返ると、いろいろな人との出会いがあって、いまの自分がいるんだということを強く感じます」

上村愛子(うえむらあいこ)Profile
1979年兵庫県生まれ。2歳で長野に転居し、スキーを始める。中学3年生で全日本ナショナルチーム入り。98年、高校3年生で長野オリンピックに出場し7位入賞。2008年、ワールドカップ女子モーグル総合優勝を果たし、日本人として3人目、女子としては日本人で初めてクリスタルトロフィーを獲得。09年にはフリースタイルスキー世界選手権猪苗代大会でシングルレース、デュアルレースの2冠を達成。10年、4度目のオリンピックとなるバンクーバーオリンピックに出場し、4位入賞。北野建設スキー部所属。


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